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Wie viele Pflanzenarten gibt es wirklich im Amazonas?

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Das Amazonasbecken ist einer der Hotspots der Artenvielfalt auf dem Planeten. Zu wissen, wie viele Pflanzen darin leben, war schon immer ein Thema von großem Interesse und großer Debatte, aber bis jetzt wurde es nicht konsequent angegangen.

Zuvor wurde die Anzahl der Blütenpflanzen auf Zehntausende bis Hunderttausende geschätzt. Aber wie können wir die Vielfalt an diesem ikonischen Ort besser einschätzen? Basisdaten sind wichtig, um wichtige Entscheidungen darüber zu treffen, was und wie große Biodiversitätsreservoire wie der Amazonas erhalten werden sollen, und um die Prozesse zu untersuchen, die einen solch außergewöhnlichen Artenreichtum erzeugen.

Eine von einem internationalen Wissenschaftlerteam durchgeführte Studie katalogisiert 14.003 Pflanzenarten mit Samen (Blütenpflanzen und Cycads), die für die Amazonasregion bekannt sind, basierend auf verifizierten Daten aus botanischen Sammlungen, die in Herbarien und Museen in verschiedenen Ländern enthalten sind.

Laut der in der Zeitschrift PNAS veröffentlichten Arbeit handelt es sich bei fast der Hälfte der Pflanzenarten im Amazonasgebiet um Bäume (6.797), eine Zahl, die unter der in früheren Arbeiten unter Verwendung ökologischer Modelle geschätzten Zahl liegt. Kräuter, Sträucher und Epiphyten (Pflanzen wie Orchideen, die auf anderen Pflanzen leben) sind in dieser Region gleichermaßen vielfältig, werden jedoch in Studien zur Vielfalt tropischer Wälder häufig übersehen.

Die erste taxonomisch verifizierte Liste

"Ressourcen wie diese taxonomisch verifizierte Pflanzenliste bieten eine solide Grundlage für die Untersuchung und Vorhersage der Reaktion dieser riesigen Waldgemeinden auf den Klimawandel und andere Umweltstörungen", betonte die CSIC-Forscherin Ricarda Riina von Real Jardín Botánico Der wissenschaftliche Wert dieser Arbeit als erste verfügbare Liste aller taxonomisch verifizierten Arten von Amazonaspflanzen.

„Es ist eine Publikation, die auf jahrzehntelanger Forschungsarbeit von Hunderten von Botanikern aus der ganzen Welt basiert. Darüber hinaus zeigt diese Studie, wie wichtig die Infrastruktur der Museumssammlungen und der Menschen, die in ihnen arbeiten, in Zusammenarbeit zwischen den Ländern ist, um die Flora der unterschiedlichsten Regionen des Planeten wie des Amazonasbeckens kennenzulernen “, betont der wissenschaftlich.

"Durch die Einrichtung einer taxonomisch verifizierten Datenbank für Pflanzen aus dem Amazonasgebiet haben wir eine solide Referenz, um Schutzstrategien vorzuschlagen, aber auch für nachfolgende Studien zur Entwicklung und Ökologie dieser außergewöhnlichen und wunderbaren Wälder", fügt der Forscher hinzu.

Förderung des Wissens über die Vielfalt des Amazonas

Diese Open-Access-Referenzliste wurde dank der jüngsten Fortschritte sowohl bei der Untersuchung der Amazonasflora als auch bei der Digitalisierung von Herbariumproben und der Verfügbarkeit von Daten zu Namen und Pflanzenaufzeichnungen aus diesen Wäldern ermöglicht.

Innovative Initiativen wie die virtuellen Plattformen der Flora do Brasil 2020 und der Katalog der Pflanzen Kolumbiens, die von ihren jeweiligen Regierungen finanziert werden, stellen grundlegende Anstrengungen dar, um das Wissen über die Vielfalt des Amazonas zu fördern, sowie derzeit verfügbare Studien und lokale digitale Datenplattformen.

Diese Plattformen enthalten das floristische Wissen des Amazonas, das über viele Jahre des Studiums gesammelt wurde. "Dies ist ein wahrer Moment des Feierns für die Botanische Gemeinschaft: Diese Liste spiegelt Hunderte von Jahren Feldforschung und Erforschung in der Region und Jahrhunderte taxonomischer Studien durch die Herbarien der Welt wider", kommentiert Tiina Särkinen vom Royal Botanical Garden in Edinburgh Schottland und Domingos Cardoso von der Federal University of Salvador in Brasilien, Koordinatoren der Studie.

Die Veröffentlichung dieser Artenliste bedeutet nicht, dass die Amazonasflora vollständig bekannt ist, stellt das Forscherteam klar. Jedes Jahr werden viele neue Arten entdeckt und viele Gebiete des riesigen Amazonasgebiets sind weiterhin schlecht oder völlig unerforscht.

Taxonomische Forschungsversuche zur Ermittlung der Identität und Grenzen von Arten und zur Erstellung verifizierter Artenlisten wie dieser hängen von den wissenschaftlichen Sammlungen von Herbarien und Museen ab. Aber Menschen sind auch wichtig. Ohne Forscher würden botanische Erkundungen und Langzeitstudien, in denen Arten leben und wie sie sich verändern, weiterhin ignoriert, und dies kann das, was erhalten werden könnte, beschädigen oder zerstören.

Literaturhinweis:
Fabian Michelangi, Peter Moonlight und Ricardo Azour. DOI: www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1706756114

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