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Alarmierende neue Studien finden Mikroplastik "absolut überall"

Alarmierende neue Studien finden Mikroplastik

Mikroplastische Kontamination in britischen Seen und Flüssen, im US-Grundwasser, entlang des Jangtse und entlang der spanischen Küste sowie in Singapur, wo gefährliche Bakterien vorkommen

Die Verschmutzung durch Mikroplastik breitet sich weltweit aus. Dies geht aus neuen Studien hervor, die die Verschmutzung in britischen Flüssen und Seen, im Grundwasser in den USA und im Jangtse in China sowie vor der spanischen Küste belegen.

Es ist bekannt, dass Menschen die winzigen Plastikpartikel über Nahrung und Wasser verbrauchen, aber die möglichen gesundheitlichen Auswirkungen auf Menschen und Ökosysteme müssen noch ermittelt werden. Eine Studie in Singapur ergab, dass Mikroplastik schädliche Mikroben beherbergen kann.

Die neue Analyse in Großbritannien ergab eine mikroplastische Kontamination in allen 10 untersuchten Seen, Flüssen und Stauseen. Mehr als 1.000 kleine Plastikstücke pro Liter wurden im Fluss Tame in der Nähe von Manchester gefunden, der letztes Jahr als der am stärksten verschmutzte Standort der Welt eingestuft wurde. Selbst an relativ abgelegenen Orten wie Dochart Falls und Loch Lomond in Schottland wurden zwei oder drei Stücke pro Liter gefunden.

"Es war wundervoll. Wir hatten nicht erwartet, so viel zu finden “, sagte Christian Dunn von der Bangor University in Wales, der die Arbeit leitete. „Es ist ziemlich deprimierend, dass sie an einigen der bekanntesten Orte unseres Landes dort waren. Ich bin sicher, Wordsworth würde sich nicht freuen herauszufinden, dass sein geliebtes Ullswater im Lake District mit Plastik kontaminiert war.

„Mikroplasten sind absolut überall [aber] wir wissen nicht, welche Gefahren sie darstellen könnten. Es nützt nichts, 20 Jahre zurückzublicken und zu sagen: "Wenn wir nur gemerkt hätten, wie schlimm es war." Wir müssen jetzt unsere Gewässer überwachen und als Land und als Welt darüber nachdenken, wie wir unsere Abhängigkeit von Plastik verringern können. "

Es wurde festgestellt, dass die Themse in London etwa 80 Mikroplastikpartikel pro Liter aufweist, ebenso wie der Fluss Cegin in Nordwales. Der Fluss Blackwater in Essex war 15. Ullswater ist 30 und der Llyn Cefni Reservoir auf Anglesey 40.

Es wurde gezeigt, dass Mikroplastik das Leben im Meer schädigt, wenn es mit Nahrung verwechselt wird. Es wurde in jedem Meeressäugetier gefunden, das kürzlich in einer Umfrage in Großbritannien untersucht wurde. 2017 wurde bekannt, dass sie sich weltweit in Leitungswasser befanden und im Oktober von Menschen in Europa, Japan und Russland konsumiert wurden.

"Mikroplastik wurde in unseren Flüssen, unseren höchsten Bergen und unseren tiefsten Ozeanen gefunden", sagte Julian Kirby, ein Kunststoffaktivist bei Friends of the Earth, der bei der Sammlung von Wasserproben für die neue britische Studie half. Er forderte die Abgeordneten auf, die Gesetzgebung zu unterstützen, "um den Fluss der Plastikverschmutzung, der unsere Umwelt ruiniert, drastisch zu reduzieren".

Untersuchungen der National University of Singapore ergaben mehr als 400 Arten von Bakterien in 275 Mikroplastikstücken, die an lokalen Stränden gesammelt wurden. Dazu gehörten Insekten, die beim Menschen Gastroenteritis und Wundinfektionen verursachen, sowie solche, die mit dem Bleichen von Korallenriffen zusammenhängen.

Mikroplastik mit einer Größe von weniger als 5 mm wurde auch unterirdisch in Kalkstein-Grundwasserleitern in Illinois, USA, in einer Menge von 15 Partikeln pro Liter gefunden. Diese Art von Grundwasserquelle liefert etwa ein Viertel des weltweiten Trinkwassers.

Andere neuere Studien haben Mikroplastik in Bodenbewohnern und Sedimenten aus der Nordsee und der Barentssee gefunden. Hohe Konzentrationen wurden auch im Mittel- und Unterlauf des Jangtse und an der spanischen Mittelmeerküste gefunden.

Mikroplastik wird aus synthetischer Kleidung, Fahrzeugreifen und verschütteten Kunststoffpellets freigesetzt, die von Herstellern verwendet werden. Der physische Abbau von Plastikmüll schafft sie auch. Regen wäscht sie in Flüssen und im Meer, aber sie können auch weggeblasen werden und auf Feldern landen, wenn Abwasserreste als Dünger verwendet werden.

Kirsten Thompson von der University of Exeter, die mit Greenpeace an einer Untersuchung von Mikroplastik in großen britischen Flüssen arbeitet, sagte: "Wir hoffen, dass unsere Forschung dazu beitragen wird, genau herauszufinden, woher dieser Kunststoff kommt und welche Auswirkungen er haben kann."

Von Damian Carrington

Originalartikel (auf Englisch)


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