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Experten versuchen, die Plastikverschmutzung zu reduzieren, die vom Ganges zum Meer führt

Experten versuchen, die Plastikverschmutzung zu reduzieren, die vom Ganges zum Meer führt


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Der Ganges, Indiens heiligster Fluss, ist auch am stärksten verschmutzt, und Plastik ist der Hauptschuldige. Derzeit werden Maßnahmen ergriffen, um den Müllfluss zu kontrollieren und sein Verhältnis zur Armut zu bewerten.

Wirfst du eine Plastikflasche in den Ganges und wo landet sie? Ein weibliches Team aus Ingenieuren, Forschern und Wissenschaftlern will es herausfinden, indem es sich auf die erste Expedition zur Messung von Plastikmüll in einer der am stärksten verschmutzten Wasserstraßen der Welt begibt.

Nach dem Ganges, von wo aus er in die Bucht von Bengalen bis zu seiner Quelle im Himalaya mündet, soll die von National Geographic unterstützte Expedition besser verstehen, wie sich die Plastikverschmutzung von der Quelle zum Meer bewegt, und Lösungen zur Reduzierung der Menge finden, die in die Bucht gelangt die Weltmeere.

Der 2.525 km lange Ganges ist ein Fluss extremen Paradoxons: Obwohl er von einer Milliarde Hindus und einer Wasserquelle für geschätzte 400 Millionen Menschen verehrt wird, ist er mit industriellem Abfluss, unbehandeltem Abwasser und Hausmüll verschmutzt. . Es ist auch einer der 10 Flüsse, die für 90% des Kunststoffs verantwortlich sind, der ins Meer gelangt.

Der Fluss ist daher ein perfekter Ausgangspunkt, um zu messen, wie sich Plastik von Land zu Flüssen und von Flüssen zum Ozean bewegt, sagt Jenna, Associate bei National Geographic und Associate Professor an der University of Georgia. Jambeck, der die Expedition leitet.

"Wir wissen, dass sich in diesen Flussumgebungen Plastik befindet und dass das Plastik in den Ozean gelangt", sagt der Umweltingenieur Jambeck, dessen frühere Untersuchungen ergeben haben, dass jedes Jahr 8 Millionen Tonnen Plastikmüll in die Ozeane gelangen.

„Aber wir wissen nicht, wie weit zum Beispiel jemand eine Plastikflasche in den Ganges geworfen hat, wo sie endet. So weit es geht?

Das 18-köpfige Team mit Forschern von Organisationen wie dem Indian Wildlife Institute, der University of Dhaka und der Zoological Society of London (ZSL) hat die erste Runde der Expedition in diesem Frühjahr abgeschlossen, um Plastikniveaus vor dem Monsun zu sammeln. .

Im Oktober wird das Team zwei Monate brauchen, um wieder auf derselben Route zu sein, mit Booten, Straßen und Zügen den Ganges hinauf und um ihn herum zu fahren und die Verschmutzungsgrade nach dem Monsun in Luft, Wasser und Sedimenten sowie in Arten innerhalb des Ganges zu erfassen und um den Fluss. Die lokalen und nationalen Reaktionen auf das Umweltverschmutzungsmanagement werden ebenso verglichen wie die Wechselwirkungen und die Abhängigkeit der Gemeinden von der Wasserstraße, sagte die Meeresbiologin und Expeditions-Co-Leiterin Heather Koldewey.

"Die Geschichte von Plastik ist überall, sie ist jetzt gut erzählt. Was wirklich zählt, ist, was wir dagegen tun können", sagt Koldewey, Mitglied von National Geographic und Berater von ZSL.

„Ein großer Teil unserer Arbeit befasst sich mit dem Zusammenhang zwischen Plastik und Armut, da Plastik den Menschen Zugang zu so vielen Produkten verschafft hat, die sie vorher nicht bekommen konnten, sei es Lebensmittelverpackungen oder Shampoobeutel. Aber die Umweltfolgen davon waren enorm. "

Koldewey fügte hinzu, dass es schwierig sein kann, den Ganges (sieben Meilen am breitesten) zu beproben, da Flutwellen an fast jedem Punkt des Flusses Schwindel und Plastikmüll verursachen, von Plastikflaschen über Tragetaschen bis hin zu Opfergaben. Plastik religiös.

„Diese Expedition ist ein passendes Abenteuer: Der Ganges ist manchmal so breit, dass man die andere Seite nicht sehen kann, es ist wie im Meer, und wir reisen von Bangladesch nach Indien zum Gangotri-Gletscher, der Quelle des Flusses, wo er schmilzt. das Eis, das sich aufgrund der globalen Erwärmung jedes Jahr um mehrere Meter zurückzieht.

„Wir haben den gefundenen Müll mithilfe einer von der University of Georgia entwickelten Open-Source-Anwendung verfolgt und arbeiten mit einem Drohnenpiloten am Ufer des Flusses zusammen, um zu verfolgen, wie Kunststoff vom Land aus in den Fluss gelangt. Wir haben auch einige hölzerne Driftkarten angefertigt, um zu sehen, wie sich Müll durch das Flusssystem bewegt. In Bengali und Hindi werden Nachrichten veröffentlicht, in denen die Leute gebeten werden, uns mitzuteilen, wann sie sie finden. "

Das Team platzierte auch ein Ortungsgerät in einer Plastikflasche, ähnlich wie bei Haien und Schildkröten, und ließ es im Ganges treiben, um festzustellen, wie weit es stromabwärts geht.

"Die Idee war, dass es im Meer landen könnte", sagte Koldewey. "Das Gerät pingt ein Mobil- oder Satellitensignal an, damit wir jederzeit wissen, wo es sich befindet, und wir werden es am Ende unserer Expedition empfangen."

Ethisch gesehen debattierte das Team darüber, ob Kunststoffgeräte zur Verfolgung der Kunststoffverschmutzung verwendet werden sollten oder nicht, kam jedoch zu dem Schluss, dass Daten gesammelt werden müssen. In der Regel nehmen die Kunststoffe, die das Team nach Bangladesch und Indien bringt, wieder mit, sei es Toilettenartikel, medizinische Verpackungen oder Technologie, sagte Koldewey.

Wurde der Ganges als erste von mehreren geplanten Flussexpeditionen für National Geographic's Planet oder Plastic ausgewählt? Initiative, die darauf abzielt, den Einweg-Plastikmüll, der in die Weltmeere gelangt, zu reduzieren.

"Diese Expeditionen sind eine großartige Gelegenheit, eine globale Expertengemeinschaft zu mobilisieren, um das Problem anzugehen", sagte Valerie Craig von der National Geographic Society.

„Ich freue mich besonders, dass diese Expedition Frauen in Naturwissenschaften, Technik, Ingenieurwesen und Mathematik auf der ganzen Welt dazu bringt, zu verstehen, wie sich Plastik durch unsere Wasserstraßen bewegt, und letztendlich Wege zu finden Plastikmüll, der in den Ozean gelangt. "

Im Jahr 2002 war Bangladesch das erste Land der Welt, das Einweg-Transportsäcke verbot. Plastik macht jedoch jedes Jahr 8% der Abfälle des Landes aus. In Indien hat Narendra Modi knapp 3 Mrd. USD (2,47 Mrd. GBP) für eine Ganges-Säuberung zugesagt, die nächstes Jahr abgeschlossen sein wird. Offiziellen Zahlen zufolge wurde jedoch nur ein Bruchteil des Budgets ausgegeben, und in vielen Teilen des Flusses sind die Niveaus stärker verschmutzt als zu Beginn der Aufräumarbeiten im Jahr 2015.

Sowohl Jambeck als auch Koldewey hoffen jedoch, dass die von ihnen gesammelten Daten einen positiven Unterschied bewirken, da sich das National Geographic-Team darauf konzentriert, Lösungen zu entwickeln, Lücken mit lokalen und nationalen Partnern zu schließen und langfristige Veränderungen herbeizuführen.

„Wir versuchen nicht, Plastik zu dämonisieren, es spielt eine sehr wichtige Rolle in der Gesellschaft, aber wenn man die Auswirkungen seiner Abfälle betrachtet, wenn es keine Infrastruktur gibt, um sie zu behandeln, oder wenn die Infrastruktur schwach ist, hat dies enorme Konsequenzen, egal ob es sich um Plastik handelt Menschen, Tiere, Wildtiere oder die Gesundheit des Flusssystems “, sagte Koldewey.

„Nachdem ich viele Jahre an der Plastikverschmutzung gearbeitet habe, ist es für mich ermutigend, in den letzten zwei oder drei Jahren eine echte Bewegungswelle zu sehen. Es scheint wirklich, dass jetzt Energie und Zeit für Veränderungen vorhanden sind, da auf höchster Regierungsebene Ambitionen bestehen und dies vielen Gruppen ermöglicht, die Veränderungen selbst vorzunehmen.


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